Físicos Anónimos
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El Barómetro

Sir Ernest Rutherford, presidente de la Sociedad Real Británica y Premio
Nobel de Química en 1908, contaba la siguiente anécdota:


Hace algún tiempo, recibí la llamada de un colega. Estaba a punto de poner
un cero a un estudiante por la respuesta que había dado en un problema de
física, pese a que éste afirmaba con rotundidad que su respuesta era
absolutamente acertada.


Profesores y estudiantes acordaron pedir arbitraje de alguien imparcial y
fui elegido yo. Leí la pregunta del examen y decía: "Demuestre cómo es
posible determinar la altura de un edificio con la ayuda de un barómetro".
El estudiante había respondido: "Lleva el barómetro a la azotea del edificio
y átale una cuerda muy larga. Descuélgalo hasta la base del edificio, marca
y mide. La longitud de la cuerda es igual a la longitud del edificio".


Realmente, el estudiante había planteado un serio problema con la resolución
del ejercicio, porque había respondido a la pregunta correcta y
completamente. Por otro lado, si se le concedía la máxima puntuación, podría
alterar el promedio de sus de estudios, obtener una nota más alta y así
certificar su alto nivel en física; pero la respuesta no confirmaba que el
estudiante tuviera ese nivel.


Sugerí que se le diera al alumno otra oportunidad. Le concedí seis minutos
para que me respondiera la misma pregunta pero esta vez con la advertencia
de que en la respuesta debía demostrar sus conocimientos de física. Habían
pasado cinco minutos y el estudiante no había escrito nada.Le pregunte si
deseaba marcharse, pero me contesto que tenia muchas respuestas al problema.
Su dificultad era elegir la mejor de todas. Me excuse por interrumpirle y le
rogué que continuara.

En el minuto que le quedaba escribió la siguiente respuesta: "Coge el
barómetro y lánzalo al suelo desde la azotea del edificio, calcula el tiempo
de caída con un cronometro. Después se aplica la formula altura = 0,5 por A
por T2. Y así obtenemos la altura del edificio".

En este punto le pregunte a mi colega si el estudiante se podía retirar. Le
dio la nota mas alta.

Tras abandonar el despacho, me reencontré con el estudiante y le pedí que me
contara sus otras respuestas a la pregunta. Bueno, respondió, hay muchas
maneras, por ejemplo, coges el barómetro en un día soleado y mides la altura
del barómetro y la longitud de su sombra. Si medimos a continuación la
longitud de la sombra del edificio y aplicamos una simple proporción,
obtendremos también la altura del edificio.

Perfecto, le dije, ¿y de otra manera? Sí, contestó; este es un procedimiento
muy básico para medir un edificio, pero también sirve. En este método, coges
el barómetro y te sitúas en las escaleras del edificio en la planta baja.
Según subes las escaleras, vas marcando la altura del barómetro y cuentas el
numero de marcas hasta la azotea. Multiplicas al final la altura del
barómetro por el numero de marcas que has hecho y ya tienes la altura. Este
es un método muy directo.

Por supuesto, si lo que quiere es un procedimiento mas sofisticado, puede
atar el barómetro a una cuerda y moverlo como si fuera un péndulo. Si
calculamos que cuando el barómetro está a la altura de la azotea la gravedad
es cero y si tenemos en cuenta la medida de la aceleración de la gravedad al
descender el barómetro en trayectoria circular al pasar por la perpendicular
del edificio, de la diferencia de estos valores, y aplicando una sencilla
formula trigonométrica, podríamos calcular, sin duda, la altura del
edificio.

En este mismo estilo de sistema, atas el barómetro a una cuerda y lo
descuelgas desde la azotea a la calle. Usándolo como un péndulo puedes
calcular la altura midiendo su periodo de precesión. En fin, concluyó,
existen otras muchas maneras.

Probablemente, siguió, la mejor sea coger el barómetro y golpear con él la
puerta de la casa del conserje. Cuando abra, decirle: señor conserje, aquí
tengo un bonito barómetro. Si usted me dice la altura de este edificio, se
lo regalo.

En este momento de la conversación, le pregunté si no conocía la respuesta
convencional al problema (la diferencia de presión marcada por un barómetro
en dos lugares diferentes nos proporciona la diferencia de altura entre
ambos lugares) Evidentemente, dijo que la conocía, pero que durante sus
estudios sus profesores habían intentado enseñarle a pensar.


El estudiante se llamaba Niels Bohr, físico danés, premio Nobel de Física en
1922, más conocido por ser el primero en proponer el modelo de átomo con
protones y neutrones y los electrones que lo rodeaban. Fue fundamentalmente
un innovador de la teoría cuántica.

Al margen del personaje, lo divertido y curioso de la anécdota, lo esencial
de esta historia, es que LE HABÍAN ENSEÑADO A PENSAR.


Por cierto, para los escépticos: esta historia es absolutamente verídica.

Fuente

01:00 | Físicos Anónimos | 29 Comentarios | #

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Comentarios

1
De: rvr Fecha: 2004-05-18 14:11

Es una leyenda urbana. Además, parecec que Bohr no estudió con Rutherford «Bohr studied at the University of Copenhagen at a time when Rutherford was in Manchester».



2
De: Algernon Fecha: 2004-05-18 15:58

Más allá de la supuesta autenticidad de la historia, creo que la moraleja es bastante más interesante: hace falta más creatividad.



3
De: rvr Fecha: 2004-05-18 16:56

Ya dijo Einstein que era más importante la imaginación que el conocimiento ;)



4
De: qed Fecha: 2004-09-19 17:38

Aunque he visto decenas de veces esta historia siempre hay una variante capaz de dejarte fuera de juego. Esta vez es la inclusión de Rutherford y de Bohr, y sobre todo el calificativo de "verídica". Inaudito. La primera vez que recuerdo fue en unos materiales del legendario Proyecto Nuffield, refiriéndose a un profesor normal en una clase normal, y la más impactante (por lo del morro) en un artículo de Ramón Núñez (director de la Casa de las Ciencias de A Coruña) en su sección de Muy Interesante, donde la contaba como una anécdota que le había ocurrido a él personalmente cuando era profesor.



5
De: Moncho Núñez Fecha: 2004-12-02 19:36

La primera vez que se publicó esa anécdota (que yo sepa) fue en el número de 21 de diciembre de 1968 de Saturday Review, en un artículo firmado por Alexander Callandra titulado "Angels on a pin". El artículo que yo escribí para Muy creo recordar que tenía forma de carta, coloquial y algo novelada, y en el contexto de la respuesta a los niños de un colegio que se habían manifestado como auténticos investigadores. Lamento que se haya interpretado como histórica.



6
De: Agremon Fecha: 2005-01-06 22:51

Quitémosle a Bohr y a Rutherford. No importa. Siguen en la historia, lo mismo que Newton o Einstein. Y esta historia los cuenta algo que necesitamos y cómo podemos manifestarla y reivindicarla. Gracias, Bohr. Gracias, Rutherford. Gracias, Físicos Anónimos. Gracias, Ramón Núñez. ...



7
De: irichc Fecha: 2005-02-08 21:01

Hola, no sé muy bien cuál es el objeto de este blog, si la divulgación o el debate, pero parece que al menos está especializado.

Os invito a los foros de ciencia de Pensamiento Lúdico:

http://www.elforo.de/isegoria/

Saludos.

Daniel.



8
De: ricardo Fecha: 2005-02-23 20:08

es bueno saber las historias de los fisicos y sus acnedotas muy bueno



9
De: Eduro Fecha: 2005-03-08 19:16

La historia es divertida, solo por el hecho, de que el cretino, era niels Bhor.
De lo contrario, simplemente sería, una de estas tantas historias de estudiantes, con infulas de filosofos.
Claro, nunca imaginé a Bhor en esa actitud. En su edad madura era absulutamente "aplomado".



10
De: Eduro Fecha: 2005-03-08 19:20

Algo mas.
Veo que hasta ahora comienza, espero que no se desanime. Soy físico y me gustaría, que esto funcione.



11
De: ElPez Fecha: 2005-03-09 01:31

Sinoneveroebentrovato es una buena apreciación a la historia. Decía el gran contador de cuentos Paul Auster que las historias hay que contarlas de forma que parezcan reales, llenas de detalles nimios que personalizan el cuento, porque así somos los humanos, que nos gusta conocer experiencias "vividas". Pues esta es estupenda.



12
De: JOSE LUIS PIÑELLA Fecha: 2005-08-22 02:06

aLGUIEN ME DEJO SORPRENDIDO EN UNA CONVERSACION Y ME MANIFESTO QUE ERA UN POCO LUDICA, POR ESO ESTOY ACA TRATANDO DE DIFINIR EL PENSAMIENTO LUDICO, LES AGRADECERIA ME LO EXPLIQUENM PUES HE QUEDADO UN POPCO IMPACTADO EN ESA CONVERSACION SIN SANBER LO QUE ME QUERIOA DECIR



13
De: blanca rosa Fecha: 2005-10-03 22:24

pongan dibujos



14
De: david ricardo Fecha: 2005-10-19 05:16

asi sea un relato urbano es muy bueno. Ya estamos cansados de solo ver formulas fisicas vf=vi+-a.t... jejeje



15
De: tabita aburto Fecha: 2005-12-14 03:47

la informacion es buena,
pero mas esquematizado podria ser mejor



16
De: judith Fecha: 2006-03-14 20:41

oye por cierto no tendreis imagenes de barometros es que lo necesito para un trabajo de conocimiento del medio y si tambien podeis me lo podiais explicar en letra como se usa es que es para que me pongan un 10 en conocimiento del medio muchas gracias si me lo podeis hacer ya seris un placer muchas gracias adios de parte de Judith Lozano Crespo.



17
De: LISTILLO_TONTOS. Fecha: 2006-03-14 20:43

sois unos pringaos



18
De: wanshunleru Fecha: 2007-06-19 01:56

terrible fome la informacion!!
anda a echarte!



19
De: Luis Fecha: 2008-01-24 10:04

Qué buena la anécdota, yo creo que es una leyenda urbana.



20
De: jdm Fecha: 2008-02-14 13:05

Bueno se comenta y se dice que es real!! Sea o no lo sea lo realmente importante es la filosofia del pensamiento!!! Realmente me cuesta creer que un profesor pierda el tiempo con eso, lo normal es un cero seguir la marcha!! :)



21
De: roy Fecha: 2008-04-03 04:46

se ve q era un buen pensador y tbm se ve q el alunno supera al maestro



22
De: xavier Fecha: 2008-05-26 01:04

saben m es interesante la historia de un gran fisico com lo es bohr me perece q es alumno de rutherford otrogran fisico e gustaria ser como unos de ellos por q mi sueño es entrar ala universidad la uni y ser uno de los mejores quimicos y fisicos



23
De: P.B.G. Fecha: 2008-11-08 12:36

Hola, os invito a visitar mi blog sobre las tropelías cometidas hacia la física por parte de las películas y novelas de ciencia ficción...

http://ratasflotantes.blogspot.com



24
De: P.B.G. Fecha: 2008-11-08 12:45

La historia parece bastante creíble. Rutherford desconocía en aquel momento que su modelo atómico sería sustituido por el del joven estudiante en pocos años... (Aunque tampoco le duraría mucho la alegría a éste, con la llegada de la ecuación de Schörinder y los orbitales atómicos).



25
De: carlos camargo Fecha: 2009-05-29 18:51

me parece bien la actitud del estudiante bohr en cuanto no siguio el procedimiento comun para medir la altura del edificio por medio del barometro, sino que penso e intento responder la pregunta del profe con otros procedimientos que depronto el no habia escuchado. pues estas respuestas fueron sacadas de su propia capacidad intelectual y analitica de las cosas que sus profesores le habian enseñado a utilizar bien su capacidad de pesar.no queriendo decir con esto que las respuestas del joven eran erroneas pues estaban bien fudamentadas en todo lo que corresponde con la fisica.



26
De: ton Fecha: 2011-01-19 16:38

sdgdfgdhgdshgfdthrtyrlhŕlhñŕlhĺrtỳhtrh



27
De: josep Fecha: 2011-03-04 13:57

Aunque sea un texto bonito, parece más una novela que historia real. Me recuerda al texto de la marioneta de García Márquez, o la de tantos correos pidiendo ser reenviados para salvar la vida a un niño enfermo...

Seamos un poco más escepticos a la hora de difundir cotilleos, la comunidad de internautas madurará y el correo inútil disminuirá.

Avalar con nuestro nombre información falsa -o como mínimo dudosa- solo causa nuestro propio desprestigio.
Impedir la difusión de este tipo de basura desde nuestros espacios en internet, desanima a los productores de estas porquerías.

Por cierto, en enlace "fuente" ya ha sido eliminado al tratarse de un escrito con una historia manipulada (tanto en los detalles como en los personajes).

Como norma general, cuando en un escrito se remarca su veracidad, es falso de toda falsedad.



28
De: Educared Fecha: 2012-04-12 09:36


Buenos días,



Nos ponemos en contacto con ustedes para informales del comienzo de la XIII Edición Del Premio Fundación Telefónica de InnovaciónEducativa, dirigido a docentes y alumnos de centros escolares de todo elmundo, consiste en la realización de trabajos con las TIC relacionados con lostemas del currículo escolar. Con el objetivo de promover el usopedagógico de las tecnologías de la información y la comunicación por partede la comunidad educativa.

Plazode inscripción del 9 de abril al 20 de mayo entra ya en nuestra web:

http://www.educared.org/global/premiointernacional/inicio

Adjunto remitola nota de presa para ampliar la información. Esperamos que esta informaciónresulte de su interés.



Reciba un cordial saludo,

Organización del Premio Fundación Telefónica de Innovación Educativa
http://www.educared.org/premiointernacional/

premiointernacional@educared.org
Teléfono: (0034) 902.103.286 // (0034) 981 634 826
Skype:premiointernacional.educared
MSN: premiointernacional@educared.org
Horario de atención: de 09:00 h a 18:00 h.(hora Madrid, GMT+1).













29
De: clases particulares Fecha: 2012-04-17 19:06

Un blog muy interesante.



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